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Accueil » Toutes les news » Une page du Chien des Baskerville en vente chez Christie’s
par
Thierry Saint-Joanis
Une page du Chien des Baskerville en vente chez Christie’s
A page from the HOUN manuscript in auction at Christie's
Décembre 7, 2012
HOLMÉSOLOGIE

Christie’s New York proposera l’une des rares pages qui subsistent du manuscrit original de  The Hound of the Baskervilles, lors d’une vente aux enchères le 7 décembre 2012. Le texte est celui d’une scène d’action sur la lande faisant partie du chapitre 12. On estime que ce document peut se vendre pour un prix d’environ 60 000/80 000 dollars américains. La dernière vente équivalente, en 2004, avait vu une autre page de ce même manuscrit être adjugée pour 74 000 dollars américains.

Le manuscrit original comptait, semble-t-il, au moins 185 pages. Il n’en subsiste aujourd’hui que 36 connues, dont 12 appartiennent à des particuliers. Sur la plupart de ces pages, les personnages de Holmes et de Watson n’apparaissent pas souvent. C’est ce qui fait que celle-là est particulièrement remarquable par son contenu où les héros sont cités.

Cette page ne faisait pas encore partie de celles répertoriées à ce jour. D’après  Christie’s, elle aurait été acquise il y a plus de trente ans (entre 1970 et 1975) par le père du propriétaire actuel.

Voici la transcription du texte de cette page, précédé du début de la première phrase qui se trouve sur la page précédente  :

[The cry had been loud on account of its vehemence, but it had pealed out from somewhere far off on the shadowy plain. Now it burst upon our ears, nearer, louder, more urgent] than before.
“Where is it?” Holmes whispered; and I knew from the thrill of his voice that he, the man of iron, was shaken to the soul. “Where is it, Watson?”
“There, I think.” I pointed into the darkness.
“No, there!”
Again the agonized cry swept through the silent night, louder and much nearer than ever.  And a new sound mingled with it, a deep, muttered rumble, musical and yet menacing, rising and falling like the low, constant murmur of the sea.
“The hound!” cried Holmes. “Come, Watson, come! Great heavens, if we are too late!”
He had started running swiftly over the moor, and I had followed at his heels. But now from somewhere among the broken ground immediately in front of us there came one last despairing yell, and then a dull, heavy thud. We halted and listened.Not another sound broke the heavy silence of the windless night.
I saw Holmes put his hand to his forehead like a man distracted. He stamped his feet upon the ground.
“He has beaten us, Watson. We are too late.”
“No, no, surely not!”
“Fool that I was to hold my hand. And you, Watson, see what comes of abandoning your charge! But, by Heaven, if the worst has happened we’ll avenge him!”
Blindly we ran through the gloom, blundering against boulders, forcing our way through gorse bushes, panting up hills and rushing down slopes, heading always in the direction whence those dreadful sounds had come. At every rise Holmes looked eagerly round him, but the shadows were thick upon the moor, and nothing moved upon its dreary face.
“Can you see anything?”
“Nothing.”
“But, hark, what is that?”


 

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